One metre of fresh snow on the Glacier!

09 November 2011

If you’ve been following the Val d’Isere webcams you’ll have noticed a decent covering of snow above 2500 to 2600metres but absolutely nothing below that. Unfortunately a Foehn has been blowing, which kept the temperatures too high for snow at lower altitudes but we did profit from a good dump higher up. Thomas reports one metre of fresh snow up on the Glacier and 50 cm’s in the Grand Vallon, but because of the wind there is a high risk of wind slab for those wanting to do some pre-season touring. What we need now is some colder weather with some snow, but at least some negative temperatures so that the snow cannons can be turned on to get us started a lower altitudes. Fingers crossed!

Thomas and Muriel are awaiting the birth of their first child any day now, so I’ll keep you posted!

PS I just checked the webcam and what a stunning day it is. I was hoping to see some horrible looking weather! And I’ve just added below the report in French from the tourist Office, which was forwarded by Chris. Thanks JC.

Les premiers retours d’Est de l’année auront été particulièrement marqués sur le Pisaillas et le secteur du haut du Fornet. On mesure 40 cm vers le Vallon, 80cm en haut de la Télécabine du Vallon, 1m au départ du Glacier du Pisaillas et jusqu‘à 1m80 en haut du téléski des Montets. Un énorme retour d’EST. Les services de la STVI, en charge du damage sur le glacier, commencent celui-ci afin de tasser la neige dont on sait que les premières couches sont prépondérantes pour la pérennité du manteau neigeux pendant tout l’hiver. Cette action donnera aussi une belle garantie d’ouverture pour le 26 novembre prochain, en attendant de nouvelles chutes de neige. Le phénomène de « retour d’Est » est bien connu à Val d’Isère. Il charge en neige les secteurs les plus proches de l’Italie et ce phénomène décroît rapidement au fur et à mesure que l’on s’éloigne de la frontière. Les masses neigeuses sont par exemple beaucoup plus faibles sur le massif de Bellevarde pourtant éloigné de quelques kilomètres seulement du Fornet. Les professionnels signalent néanmoins une véritable instabilité du manteau neigeux en dehors des zones qui seront damées. Les précipitations ont été accompagnées par du foehn avec des rafales frisant parfois les 100 km/h. Cela a occasionné la formation de plaques à vent qui reste particulièrement instable. Les randonneurs à peau de phoque qui ont déjà décroché leurs skis doivent à ce titre rester extrêmement vigilants et attendre la stabilisation du manteau neigeux.

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